La théorie du développement cognitif de l'enfant (Jean Piaget)

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Abraham McLaughlin
La théorie du développement cognitif de l'enfant (Jean Piaget)

La théorie de Piaget propose que le développement cognitif de l'enfant il se produit en quatre étapes ou périodes générales universelles et qualitativement différentes. Chaque étape survient lorsqu'un déséquilibre se produit dans l'esprit de l'enfant et il doit s'adapter en apprenant à penser différemment.

La méthode de Piaget pour découvrir le fonctionnement de la pensée des enfants était basée sur l'observation et le questionnement flexible, en insistant sur les réponses. Par exemple, il a observé comment un garçon de quatre ans croyait que si des pièces de monnaie ou des fleurs étaient placées dans une rangée, elles étaient plus nombreuses que si elles étaient regroupées dans un ensemble. Bon nombre des études initiales qu'il a menées l'ont été avec ses enfants.

Théorie de Piaget

Sa théorie, l'une des plus riches et des plus élaborées réalisées dans le domaine de la psychologie, est encadrée dans les modèles cognitivo-évolutionnaires.

Ces modèles sont enracinés dans les écrits que Jean-Jaques Rousseau développa au XVIIIe siècle. De là, il a été suggéré que le développement humain s'est produit avec peu ou pas d'influence de l'environnement, même si actuellement ils mettent davantage l'accent sur l'environnement. L'idée principale est qu'un enfant se comportera en fonction du développement et de l'organisation de ses connaissances ou de son intelligence.

Piaget formule sa théorie des stades cognitifs à partir de la considération du développement dans une perspective organiciste, c'est-à-dire qu'il déclare que les enfants font des efforts pour essayer de comprendre et d'agir dans leur monde. Cette théorie a provoqué une révolution cognitive à cette époque.

Selon cet auteur, l'être humain agit lorsqu'il entre en contact avec l'environnement. Les actions qui y sont menées sont organisées en schémas qui coordonnent les actions physiques et mentales.

Il y a une évolution de simples réflexes vers des schémas sensorimoteurs et plus tard vers des structures opérationnelles, de nature plus intentionnelle, consciente et généralisable..

Ces structures supposent un moyen d'organiser activement la réalité à travers des actions ou à travers les fonctions des fonctions d'assimilation ou d'adaptation à de nouvelles situations pour rechercher l'équilibre qui répond aux exigences de l'environnement..

Les fonctions et structures

Le développement humain pourrait être décrit en termes de fonctions et de structures cognitives, en essayant de montrer que les aspects structurels et fonctionnels de l'esprit étaient interdépendants et qu'il n'y avait pas de structure sans fonction et il n'y avait pas de fonction sans structure..

Il pensait également que le développement cognitif évoluait progressivement des stades inférieurs au fonctionnement des structures mentales réversibles et formelles..

  • le les fonctions ce sont des processus biologiques, innés et égaux pour tous, qui restent inchangés. Ceux-ci ont pour fonction de construire des structures cognitives internes.

Cet auteur pensait que lorsque l'enfant était lié à son environnement, une image plus précise du monde s'y formait et ils développaient des stratégies pour y faire face. Cette croissance s'effectue grâce à trois fonctions: organisation, adaptation et équilibre..

  • Organisation: cohérent dans la tendance des gens à créer des catégories pour organiser l'information, et que toute nouvelle connaissance doit s'inscrire dans ce système. Par exemple, un nouveau-né naît avec un réflexe de succion qui sera plus tard modifié en s'adaptant à la succion du sein de la mère, du biberon ou du pouce..
  • Adaptation: consistant en la capacité des enfants à gérer de nouvelles informations par rapport à des choses qu'ils connaissent déjà. À l'intérieur de cela, il existe deux processus complémentaires, l'assimilation et l'accommodation. L'assimilation se produit lorsque l'enfant doit intégrer de nouvelles informations aux structures cognitives précédentes. Autrement dit, il existe une tendance à comprendre les nouvelles expériences en termes de connaissances existantes. Et l'accommodation qui se produit lorsque vous devez ajuster les structures cognitives pour accepter les nouvelles informations, c'est-à-dire que les structures changent en réponse à de nouvelles expériences.

Par exemple, un bébé nourri au biberon qui commence plus tard à téter un verre montre une assimilation alors qu'il utilise un schéma précédent pour faire face à une nouvelle situation. Par contre, quand il découvre que pour sucer le verre et boire de l'eau, il doit bouger sa langue et sa bouche pour sucer, sinon, il est accommodant, c'est-à-dire qu'il modifie le schéma précédent.

Ou, par exemple, un enfant qui a tous ces gros chiens associés au concept de chien. Un jour, il descend dans la rue et il voit un dogue, qui est un chien qu'il n'avait jamais vu auparavant mais qui s'inscrit dans son schéma de gros chien, alors il l'assimile. Cependant, un autre jour, il est dans le parc et voit un enfant avec un chihuahua, ce chien est petit, il devra donc modifier son schéma en s'adaptant.

  • La équilibrage fait référence à la lutte pour atteindre un équilibre stable entre l'assimilation et l'accommodement. L'équilibre est le moteur de la croissance cognitive. Lorsque les enfants ne peuvent pas gérer de nouvelles expériences dans le contexte de structures cognitives antérieures, ils souffrent d'un état de déséquilibre. Ceci est rétabli lorsque de nouveaux modèles mentaux et comportementaux sont organisés qui intègrent la nouvelle expérience..
  • Les schémas ce sont des structures psychologiques qui reflètent les connaissances sous-jacentes de l'enfant et guident ses interactions avec le monde. La nature et l'organisation de ces schémas définissent l'intelligence de l'enfant à un moment donné..

Les étapes du développement cognitif de l'enfant

Piaget a proposé que le développement cognitif de l'enfant se produise en quatre étapes générales ou périodes universelles et qualitativement différentes. Chaque étape survient lorsqu'un déséquilibre se produit dans l'esprit de l'enfant et il doit s'adapter en apprenant à penser différemment. Les opérations mentales évoluent de l'apprentissage basé sur de simples activités sensorielles et motrices à une pensée logique abstraite.

Les étapes proposées par Piaget par lesquelles l'enfant développe ses connaissances sont les suivantes: période sensorimotrice, qui se situe entre 0 et 2 ans; période préopératoire, qui dure de 2 à 7 ans; période des opérations spécifiques, qui se situe entre 7 et 12 ans et période des opérations formelles, qui se produit à partir de 12 ans.

Le diagramme suivant montre les caractéristiques fondamentales de ces périodes.

Période sensorimotrice

Les schémas initiaux de l'enfant sont de simples réflexes, et progressivement certains disparaissent, d'autres restent inchangés et d'autres se combinent en unités d'action plus grandes et plus flexibles..

En ce qui concerne les réactions primaires, secondaires et tertiaires, dire que les premières impliquent l'amélioration des schémas sensori-moteurs basés sur des réflexes primitifs qui vont d'une activité réflexe à une activité auto-générée plus consciente. Par exemple, l'enfant qui suce son pouce et le répète parce qu'il aime la sensation.

Les réactions secondaires obéissent à la répétition des actions qui sont renforcées par des événements extérieurs. C'est-à-dire que si un enfant a vu qu'en secouant un hochet, il fait du bruit, il le secouera à nouveau pour l'écouter à nouveau, d'abord il le fera lentement et avec hésitation, mais il finira par le répéter fermement..

Dans les réactions circulaires tertiaires, l'enfant acquiert la capacité de créer de nouvelles séquences de comportements pour faire face à de nouvelles situations. Autrement dit, l'enfant répète les actions qu'il trouve intéressantes. Un exemple serait un enfant qui observe que lorsqu'il secoue le hochet, il sonne différemment de celui qu'il prend et touche le sol..

Au terme de cette étape, l'enfant est déjà capable d'avoir des représentations mentales qui lui permettent de se libérer de ses propres actions. Et ils développent une imitation différée, qui est celle qui se produit même si le modèle n'est pas présent.

Période préopératoire

Cette étape est caractérisée parce que l'enfant commence à utiliser des symboles pour représenter le monde de manière cognitive. La fonction symbolique se manifeste par l'imitation, le jeu symbolique, le dessin et le langage.

Les objets et les événements sont remplacés par des mots et des nombres. De plus, les actions qui devaient auparavant être faites physiquement peuvent maintenant être faites mentalement, à travers des symboles internes.

L'enfant à ce stade n'a pas encore la capacité de résoudre des problèmes symboliques, et il y a diverses lacunes et confusions dans ses tentatives de comprendre le monde.

La pensée continue d'être dominée par les aspects perceptifs des problèmes, par la tendance à se concentrer sur un seul aspect (centrage), par son invariance et son incapacité à effectuer des transformations, et par l'utilisation du raisonnement transductif (l'enfant passe du particulier à le particulier).

Période des opérations spécifiques

La nouveauté fondamentale qui intervient à ce stade est l'apparition d'une pensée opérationnelle, basée sur l'utilisation des opérations. C'est-à-dire une action intériorisée (contrairement au sensorimoteur, qui était externe et observable), réversible, qui est intégrée dans toute une structure.

Comprendre la réversibilité est l'une des caractéristiques fondamentales de l'opération. Il repose sur deux règles: l'investissement et la compensation.

L'inversion garantit que les transformations qui se produisent dans une direction peuvent également être effectuées dans la direction opposée. Et la compensation est la performance d'une nouvelle opération qui annule ou compense les effets d'une transformation.

À ce stade, les enfants sont déjà capables d'effectuer des opérations mentales avec la part de connaissances qu'ils possèdent, c'est-à-dire qu'ils peuvent effectuer des opérations mathématiques telles que l'addition, la soustraction, l'ordre et l'inversion, etc. Ces opérations mentales permettent un type de résolution de problème logique qui n'était pas possible lors de la phase préopératoire..

Comme exemples d'opérations logico-mathématiques, nous trouvons la conservation, les classifications, les séries et le concept de nombre.

La conservation consiste à comprendre que les relations quantitatives entre deux éléments restent inchangées et sont conservées, malgré le fait qu'une certaine transformation peut se produire dans certains des éléments. Exemple: l'enfant apprend qu'une boule de pâte à modeler reste la même dans sa forme arrondie et allongée. Et ce n'est pas parce qu'il est allongé qu'il est plus grand que la forme arrondie.

Les classifications font référence aux relations similaires qui existent entre les éléments appartenant à un groupe.

La série, constituée de l'ordre des éléments selon leurs dimensions croissantes ou décroissantes.

Le concept de nombre est basé sur les deux précédents. Cela se produit lorsque la personne comprend que le nombre 4 comprend 3, 2 et 1.

Période d'opérations formelles

Cela inclut toutes les opérations qui nécessitent un niveau d'abstraction plus élevé et qui ne nécessitent pas d'objets concrets ou matériels. À titre d'exemples, nous pouvons parler de la capacité à gérer des événements ou des relations qui ne sont possibles que par opposition à ce qui existe réellement..

Les caractéristiques de cette pensée formelle sont les suivantes. L'adolescent apprécie la différence entre le monde réel et le monde possible. Lorsque vous rencontrez un problème, vous pouvez proposer une multitude de solutions possibles en essayant de découvrir celles qui sont les plus appropriées..

De plus, une pensée déductive hypothétique apparaît, celle-ci consiste en l'utilisation d'une stratégie consistant en la formulation d'un ensemble d'explications possibles et par la suite la soumission de celles-ci approuvées pour vérifier si elles sont données. Et enfin, il est capable d'intégrer les deux types de réversibilité qu'il pratiquait dans l'isolement, l'investissement et la compensation..

Critiques de la théorie de Piaget

Selon certains auteurs, Piaget a sous-estimé les capacités des nourrissons et des jeunes enfants et certains psychologues ont remis en question leurs stades et ont fourni des preuves que le développement cognitif était plus progressif et continu..

De plus, ils veillent à ce que, en réalité, les processus cognitifs des enfants soient liés au contenu spécifique (ce à quoi ils pensent), au contexte du problème et aux informations et aux idées qu'une culture considère comme importantes..

Face à ces critiques, Piaget a reformulé ses postulats et assuré que tous les sujets normaux arrivent à des opérations et des structures formelles, entre 11-12 ans et 14-15 ans, et dans tous les cas entre 15-20 ans..

Bibliographie

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