Acrophobie la peur irrationnelle des hauteurs

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Philip Kelley
Acrophobie la peur irrationnelle des hauteurs

L'acrophobie est une peur extrême et irrationnelle des hauteurs et appartient à une catégorie de phobies spécifiques. Contrairement à une autre phobie comme l'aérophobie, qui ne définit que la peur de voler, l'acrophobie englobe une variété de situations liées à l'éloignement du sol. Selon la gravité du trouble, le sujet peut craindre d'être à un étage élevé d'un immeuble ou simplement de grimper sur une échelle.

Contenu

  • Le vertige est-il la même chose que l'acrophobie?
  • Prévalence de l'acrophobie
  • Causes de l'acrophobie
  • Les symptômes de l'acrophobie
    • Symptômes émotionnels
    • Symptômes physiques
    • Réponse d'anxiété et d'évitement
  • Acrophobie et troubles associés
    • Bathmophobie
    • Climacophobie
    • Aérophobie
  • Traitement de l'acrophobie
    • Les références

Le vertige est-il la même chose que l'acrophobie?

Immortalisé par le film Alfred Hitchcock 1958 du même nom "Vertigo", ce terme est souvent mal utilisé. Beaucoup de gens parlent à tort de «vertige» lorsqu'ils veulent faire référence à la peur des hauteurs ou même à de simples étourdissements. Cependant, le vertige est un terme qui décrit spécifiquement une fausse impression de mouvement..

Ainsi, le vertige fait référence à une sensation subjective de mouvement des objets qui nous entourent ou de notre propre corps. Celui que la personne qui en souffre sent qu'elle tourne ou bouge, ou que le monde tourne autour d'elle, et cette sensation peut être accompagnée de nausées et de vomissements. L'acrophobie, en revanche, est quelque chose de très différent du vertige, bien que les deux conditions puissent coexister. Par exemple, si nous sommes à une grande hauteur et que nous regardons en bas ou en haut, cela peut provoquer des sensations vertigineuses de mouvement. Dans le même temps, cette perception du spin peut nourrir la peur des hauteurs..

Prévalence de l'acrophobie

La plupart des gens éprouvent une peur naturelle lorsqu'ils sont exposés à des hauteurs, c'est le sentiment typique de peur de tomber. Bien qu'il y ait ceux qui ont peu ou pas peur des hauteurs.

Les personnes atteintes d'acrophobie peuvent avoir une crise de panique lorsqu'elles sont en hauteur et tentent désespérément de descendre en toute sécurité. Environ 2 à 5% de la population générale souffrent d'acrophobie, avec deux fois plus de femmes touchées que d'hommes.

Causes de l'acrophobie

Jusqu'à récemment, l'origine de la peur des hauteurs, comme de nombreuses autres phobies, était attribuée à l'apprentissage (conditionnement) ou à une expérience traumatisante. Mais des études récentes ont offert une autre explication. Apparemment, la peur de tomber, avec la peur des bruits forts, est l'une des peurs innées ou «non associatives» que les humains souffrent le plus souvent..

La théorie est que la peur des hauteurs est une évolution adaptative à un monde dans lequel les chutes représentent un danger important pour l'intégrité personnelle et la santé. Les chercheurs ont fait valoir que la peur des hauteurs est un instinct que l'on retrouve chez de nombreux mammifères, y compris les animaux domestiques et les humains..

Des expériences utilisant des techniques visuelles ont montré que les nourrissons et les tout-petits, ainsi que d'autres animaux d'âges variés, sont réticents à marcher sur un plancher de verre avec une vue de quelques mètres de dénivellation apparente en dessous. Alors qu'une prudence innée envers les hauteurs est utile pour la survie, une peur extrême peut interférer avec les activités de la vie quotidienne..

Dans certains cas, l'acrophobie est à l'origine d'un dysfonctionnement pour maintenir l'équilibre. Dans ces cas, l'anxiété est bien fondée et le trouble est secondaire. Le système d'équilibre humain intègre des indices visuels pour reconnaître la position et le mouvement. À mesure que la hauteur augmente, les signaux visuels diminuent et l'équilibre devient plus mauvais, même chez les personnes sans problèmes. Cependant, la plupart gèrent cette sensation en utilisant les branches proprioceptives et vestibulaires du système d'équilibre..

La peur des hauteurs est liée à la perception visuelle.

Un acrophobe, cependant, continue de s'appuyer trop fortement sur les signaux visuels, soit d'une fonction vestibulaire inadéquate, soit d'une stratégie incorrecte. La locomotion à haute altitude nécessite plus que le traitement visuel normal car le cortex visuel devient surchargé et confus. Certains professionnels préviennent qu'il peut être contre-productif d'encourager les acrophobes à s'exposer à des hauteurs sans résoudre au préalable les problèmes vestibulaires. La recherche est en cours dans diverses cliniques.

Les symptômes de l'acrophobie

Sur le plan émotionnel et physique, la réponse à l'acrophobie est similaire à la réponse à toute autre phobie. Les signes les plus fréquents sont:

Symptômes émotionnels

Sentiment de panique lorsqu'il est perçu que l'on est en hauteur. Instinctivement, le sujet peut commencer à chercher quelque chose à quoi s'accrocher, découvrant qu'il ne peut pas faire confiance à son propre sens de l'équilibre. Les réactions les plus courantes incluent la descente immédiate, la rampe à quatre pattes et l'agenouillement ou la flexion du corps..

Symptômes physiques

Ils peuvent apparaître comme des tremblements, de la transpiration, des palpitations, des cris et des pleurs. La personne se sent souvent terrifiée et paralysée. Il peut être difficile pour vous de penser.

Réponse d'anxiété et d'évitement

La personne acrophobie a peur de se trouver dans des situations où elle doit passer du temps en hauteur. Par exemple, vous pouvez devenir très nerveux et ne pas vouloir aller visiter des endroits naturels avec de grandes hauteurs et des falaises, vous pouvez paniquer à cheval sur une attraction foraine qui monte trop haut, monter dans des ascenseurs avec des murs de verre, etc..

Le plus grand danger que présentent la plupart des phobies est le risque de limiter notre vie et nos activités pour éviter la situation redoutée. Cependant, l'acrophobie est un cas particulier, car avoir une crise de panique à une grande hauteur peut nous causer cette chute que nous craignons tant à l'intérieur, car la panique peut nous conduire à faire des mouvements dangereux. Par conséquent, il est extrêmement important que l'acrophobie soit traitée professionnellement le plus rapidement possible, surtout si les hauteurs font régulièrement partie de notre vie..

Acrophobie et troubles associés

D'autres troubles qui sont liés à l'acrophobie et qui peuvent survenir (en dehors du vertige) comprennent:

Bathmophobie

C'est la peur des pentes et des escaliers. Les personnes atteintes de ce trouble peuvent paniquer à la vue d'une pente raide ou de grands escaliers raides, même si elles n'ont pas besoin de les gravir. Bien que de nombreuses personnes atteintes de bathmophobie souffrent d'acrophobie, la plupart de celles atteintes d'acrophobie ne souffrent pas non plus de bathmophobie..

Climacophobie

Cette peur fait référence à la peur de devoir monter ou descendre des escaliers. Ces personnes n'ont pas peur de voir un escalier raide, comme dans le cas précédent, tant qu'elles peuvent rester en sécurité en bas. Ainsi, la climacophobie peut survenir en même temps que l'acrophobie.

Aérophobie

C'est la peur spécifique de voler. Selon la gravité, le sujet peut avoir peur des aéroports et des avions, ou peut avoir peur lorsqu'il est en l'air. L'aérophobie peut parfois survenir avec l'acrophobie.

Traitement de l'acrophobie

Les traitements de l'acrophobie comprennent:

  • Psychothérapie: La thérapie cognitivo-comportementale est le traitement le plus largement utilisé pour toutes les phobies spécifiques. Les techniques comportementales d'exposition à la situation redoutée, soit progressivement (désensibilisation systématique), soit rapidement (inondation) sont fréquemment utilisées. De plus, le patient apprend les moyens d'arrêter la réaction de panique et de reprendre le contrôle émotionnel..
  • Médicaments: des sédatifs ou des bêtabloquants peuvent parfois être prescrits pour soulager les sentiments de panique et d'anxiété.
  • Relaxation: faire du yoga, respirer profondément, méditer ou détendre progressivement vos muscles peut vous aider à faire face au stress et à l'anxiété. L'exercice régulier est également assez efficace.

Les références

http://www.wadsworth.com/psychology_d/templates/student_resources/0155060678_rathus/ps/ps05.html
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5345832/
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4081005/


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