Le sommeil élimine les déchets et les toxines qui s'accumulent dans le cerveau

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Anthony Golden
Le sommeil élimine les déchets et les toxines qui s'accumulent dans le cerveau

Le sommeil est essentiel à notre bon fonctionnement. Pendant que nous dormons, nous atteignons l'équilibre physique et cognitif et non seulement récupérons l'énergie, mais les organes et les systèmes du corps travaillent pour contrôler toutes les fonctions vitales, en maintenant un bon niveau d'homéostasie, c'est-à-dire une tendance correcte à l'autorégulation interne. qui parvient à stabiliser le corps.

En fait, il reste encore beaucoup à découvrir sur l'importance que l'acte de dormir a pour notre survie et les recherches de ces dernières années ont révélé de plus en plus d'informations. L'une de ces investigations met en évidence l'importante capacité du sommeil à éliminer les toxines et les déchets accumulés dans le cerveau.

Quand nous dormons, nous éliminons le gaspillage cérébral

Pendant des siècles, les scientifiques se sont demandé comment le sommeil affecte le cerveau en améliorant les capacités cognitives telles que l'attention, la mémoire ou la concentration. Ce n'est que ces dernières années que les propriétés que le sommeil possède au niveau du cerveau ont commencé à se révéler. C'est ce que l'équipe de recherche de l'Université de Rochester dirigée par le Dr Nedergaard a fait qui a découvert comment l'acte de dormir permettait au cerveau de se nettoyer des molécules toxiques..

Les membres de l'équipe ont étudié le cerveau des souris pendant qu'elles dormaient et ont vu comment, selon les mots de Nedergaard, les fluides cérébraux étaient pompés et éliminés à un rythme très rapide. En utilisant la technique de la microscopie à excitation à deux photons, une technique qui permet de visualiser des images de tissus vivants avec une grande profondeur, les chercheurs ont pu observer comment le liquide céphalo-rachidien circulait dans le cerveau de manière plus fluide, éliminant les substances nocives et les incorporant à travers le circulation sanguine vers le foie, où ces éléments seraient ensuite éliminés.

Le liquide céphalo-rachidien est un liquide transparent qui, en plus de servir d'éliminateur de déchets, agit comme un amortisseur que le cerveau peut recevoir..

Pour ce processus de nettoyage, les cellules gliales, cellules qui jouent un rôle clé dans le soutien et le fonctionnement du cerveau, ont également des fonctions très importantes. Grâce au système glymphatique, les cellules gliales contrôlent l'écoulement du liquide céphalo-rachidien en gonflant ou en rétrécissant pour le meilleur passage de ce.

Les chercheurs ont décidé de vérifier si le système glymphatique dans le cerveau endormi avait subi une quelconque modification et grâce à l'insertion d'électrodes pour mesurer l'espace entre les cellules, ils ont vérifié comment elles rétrécissaient jusqu'à ce qu'elles soient réduites de 60%, permettant une plus grande fluidité de ce liquide. . et parvenir à une meilleure élimination des toxines.

Lorsque les animaux se sont réveillés, les cellules ont de nouveau été agrandies et le liquide céphalo-rachidien nettoyant s'est réduit à un goutte-à-goutte virtuel. «C'est presque comme ouvrir et fermer un robinet», a expliqué le responsable de l'étude. "Nous avons été surpris par le peu de circulation dans le cerveau lorsque les souris étaient éveillées. (...) Cela suggère que l'espace entre les cellules cérébrales change beaucoup entre les états conscients et inconscients".

Selon Nedergaard, ce processus ne peut pas être effectué pendant l'état de veille car il nécessite beaucoup d'énergie, ce qui rendrait nos capacités ne fonctionnant pas correctement..

L'importance d'éliminer les toxines cérébrales

Ce processus est important, car il permet au cerveau d'éliminer les protéines qui lui sont toxiques. Cela pourrait expliquer pourquoi lorsque nous ne dormons pas bien, nous avons tellement de mal à maintenir correctement nos fonctions cognitives. «C'est comme un lave-auto», explique le Dr Maiken Nedergaard, auteur de l'étude publiée dans la revue Science.

Les résultats des recherches de Nedergaard concernent également dans une certaine mesure le lien entre les troubles du sommeil et des maladies comme la maladie d'Alzheimer. Au cours de cette maladie, il existe un peptide appelé amyloïde bêta qui est produit de manière exacerbée dans l'espace extracellulaire, formant des plaques séniles. Lors de l'élimination des toxines produites pendant le sommeil, la protéine bêta amyloïde qui a augmenté pendant la veille est également éliminée. Cela suggère que l'élimination des bêta amyloïdes n'est pas efficace pendant le sommeil dans la maladie d'Alzheimer et peut encourager la recherche sur le lien que cette maladie, comme beaucoup d'autres, entretient avec de nombreux troubles du sommeil..

Liens d'intérêt

  • Le cerveau peut éliminer les toxines pendant le sommeil. (2013). https://www.nih.gov/news-events/news-releases/brain-may-flush-out-toxins-during-sleep
  • Les cerveaux se nettoient eux-mêmes des toxines pendant le sommeil (2013) https://www.npr.org/sections/health-shots/2013/10/18/236211811/brains-sweep-themselves-clean-of-toxins-during-sleep

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