L'expérience de la prison de Zimbardo et la perte d'identité

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Sherman Hoover
L'expérience de la prison de Zimbardo et la perte d'identité

Vous êtes-vous déjà demandé comment il est possible qu'une personne apparemment pacifique puisse agir différemment et faire preuve de cruauté lorsque le contexte le pousse à le faire? Les catastrophes sociales telles que les guerres pleines d'horreur et de violence ont historiquement mis en évidence le manque de limites éthiques que les êtres humains peuvent atteindre. Certaines personnes qui ne semblent pas capables de faire du mal dans leur contexte normal sont devenues des êtres loin de la moralité lorsque l'environnement les pousse à le faire et les psychologues ont tenté à plusieurs reprises d'enquêter sur cette question. L'une des expériences les plus controversées et les plus controversées qui ont enquêté sur ce comportement extrême est l'expérience de la prison de Zimbardo. Aujourd'hui, depuis Psicoactiva, nous expliquons ce qui s'est passé lors de l'enquête.

Contenu

  • De quoi parlait l'expérience de la prison de Zimbardo?
  • Ce qui s'est passé dans l'expérience de la prison de Zimbardo?
  • La fin de l'expérience
  • Après Zimbardo
    • Liens d'intérêt

De quoi parlait l'expérience de la prison de Zimbardo?

En 1971, le chercheur Philip Zimbardo, professeur de psychologie à l'Université de Stanford, a mené une enquête sociale controversée dans laquelle il entendait enquêter sur l'effet psychologique exercé par la perception du pouvoir et l'influence du rôle accordé par le contexte, quand dans ce message accusés d'extrémisme sont transmis. Dans cette expérience, Zimbardo s'est appuyé sur les relations et les problèmes entre les détenus et les agents pénitentiaires et sur la manière dont chaque rôle encourageait les gens à se comporter d'une certaine manière, indépendamment de leur caractère individuel..

Pour mener à bien la recherche, Zimbardo a recruté vingt-quatre participants volontaires, des hommes blancs et de la classe moyenne sans casier judiciaire et dont les tests ont indiqué une stabilité psychologique et émotionnelle. Ces participants se sont vus attribuer un rôle déterminé aléatoirement: «prisonniers» et «gardiens», mais ils n'ont pas été informés que cette sélection avait été décidée au hasard. L'action se déroulerait dans les sous-sols de la Stanford School of Psychology, qui servirait de cadre à une prison et Zimbardo s'est assigné le rôle de surintendant de la prison..

La recherche a été financée par la marine américaine pour trouver les causes des conflits dans les prisons du Corps des Marines et les participants ont été expliqués qu'ils simuleraient l'action dans une prison et que l'expérience durerait deux semaines. Cependant, six jours plus tard, l'expérience a dû être abandonnée..

Ce qui s'est passé dans l'expérience de la prison de Zimbardo?

Après avoir expliqué les instructions aux participants, l'expérience a commencé. Zimbardo a essayé d'induire la désorientation et le manque d'individualité chez les volontaires. On a expliqué aux douze hommes qui jouaient le rôle de gardiens qu'ils ne pouvaient pas porter atteinte physique aux «prisonniers» mais qu'ils pouvaient essayer de les dépouiller de leur individualité..

Zimbardo a informé les gardiens ainsi: «Vous pouvez créer chez les prisonniers des sentiments de frustration, un sentiment de peur dans une certaine mesure, une notion d'arbitraire dans laquelle leur vie est totalement contrôlée par nous et par le système et dans laquelle ils ne le sont pas. avoir de l'intimité. Nous allons les dépouiller de leur individualité de différentes manières. En général, tout cela conduit à un sentiment de manque de pouvoir. Dans cette situation, nous aurons tout le pouvoir et ils n'en auront aucun ».

Les «gardiens» ont reçu des vêtements similaires à ceux portés par les gardiens de prison, ainsi que des lunettes de soleil pour éviter tout contact visuel avec les détenus. Ceux-ci, à leur tour, ont été arrêtés à leur domicile et confinés trois à la fois dans de petites cellules, les dépouillant et les épouillant d'abord et leur prenant tous leurs effets personnels avant de recevoir un uniforme sans sous-vêtements avec le numéro d'identification par lequel maintenant serait nommé..

Ainsi, les gardiens se sont relayés et ont été autorisés à faire ce qui était nécessaire pour faire respecter la loi sans recourir à la violence physique..

Les rôles ont été rapidement adoptés, notamment celui des gardiens. Après une journée sans incident, quelques gardes ont rapidement commencé à assiéger les prisonniers et à exercer un contrôle. Les prisonniers ont également pris les règles très au sérieux et se sont même rangés du côté des gardiens lorsque d'autres prisonniers n'obéissaient pas..

Peu à peu les prisonniers étaient déshumanisés après le harcèlement des gardiens, des insultes aux châtiments corporels, l'un des gardiens a même marché sur le dos des prisonniers pendant qu'ils faisaient des pompes..

Bientôt, les prisonniers se sont rebellés et ont commencé à se barricader dans leurs cellules. Les gardiens ont appelé à des renforts et atténué l'émeute avec l'utilisation d'extincteurs. Les précurseurs de la rébellion étaient isolés, tandis que les moins impliqués avaient des privilèges tels que se brosser les dents. Au bout de quelques jours, la relation était pleinement établie, les gardiens avaient le contrôle total et le montraient avec mépris aux prisonniers, qui se sentaient totalement déshumanisés et dépendants d'eux, essayant de leur plaire en leur donnant des informations sur les autres prisonniers et en devenant totalement soumis. Le cycle se poursuivait ainsi: plus les prisonniers étaient soumis, plus les gardes devenaient exigeants et agressifs..

Ainsi, les détenus ont commencé à présenter des problèmes émotionnels, tels que des pleurs et un manque de concentration, certains d'entre eux ont été remplacés car ils ont subi des traumatismes et un prisonnier est venu souffrir de problèmes psychosomatiques sous forme d'éruptions cutanées, et un autre a fait une grève de la faim..

La fin de l'expérience

Lorsque Christina Maslach, médecin de la même université, est allée interroger les participants, elle s'est rendu compte des abus commis par les gardiens et a signalé l'immoralité de la procédure. Zimbardo a mis fin à l'enquête au bout de six jours au lieu de 15 comme ils l'avaient prévu. Zimbardo lui-même a admis en 2008 qu'il se sentait lui-même tellement impliqué dans le rôle de surintendant qu'il n'était pas conscient des limites auxquelles ils atteignaient..

L'expérience Zimbardo a été un exemple controversé de la façon dont la pression des contextes qui incitent à l'extrémisme peut conduire à la perte d'individualité et de responsabilité personnelle. Le sentiment d'appartenance à un groupe avec certaines règles imposées peut engendrer des comportements cruels et sadiques sans approches morales internes. Ou, dans le cas des prisonniers, lorsqu'ils sont dépouillés de leur humanité, ils pourraient éprouver des sentiments d'impuissance acquise, un état psychologique bloquant dans lequel, après des expériences négatives, les sujets apprennent qu'aucune de leurs réponses n'entraînera de conséquence positive ou ne modifiera un environnement indésirable. , tomber dans un état de passivité et de frustration.

Après Zimbardo

Après avoir suspendu l'expérience et retourné à la vie réelle, certains des participants qui avaient agi en tant que gardiens ont été surpris des comportements qu'ils avaient adoptés. Les prisonniers, à leur tour, dont beaucoup se sentaient affirmés dans leur vie normale, ne pouvaient pas non plus comprendre comment ils s'étaient adaptés à une telle soumission pendant l'expérience..

Actuellement, certains scientifiques remettent en question la méthodologie et les résultats de cette recherche et Zimbardo a reçu de nombreuses critiques. Certains de ces critiques allèguent que l'expérience n'était pas vraiment scientifique et qu'il aurait même pu s'agir d'une fraude possible prétendant que les participants ont agi de manière à "aider l'étude" sur les ordres de Zimbardo. C'est pourquoi les résultats de cette recherche ne peuvent pas être généralisés dans la vie réelle, même s'il est prouvé que les participants ont vécu la situation comme si elle était réelle, en raison du suivi de l'expérience: les conversations privées étaient à 90% basées sur des problèmes du " prison », les gardiens sont venus payer des heures supplémentaires gratuitement pour aider à gérer la prison et certains prisonniers ont même demandé l'aide d'un avocat pour sortir, essayant d'obtenir une libération conditionnelle en échange de leur salaire.

Les critiques éthiques que l'étude a reçues en raison des réactions violentes des «gardiens» et des dommages émotionnels subis par les «prisonniers», ainsi que la remise en cause de sa validité pour des raisons écologiques de la recherche, font de cette expérience quelque chose de très controversé et débattu au cours des prochaines décennies. Zimbardo, pour sa part, allègue qu'en agissant ainsi, ils avaient l'intention d'obtenir des avantages sur la manière de rendre les prisons plus humaines, tout en affirmant que les effets négatifs n'étaient pas durables..

Au-delà de la controverse, l'étude a donné beaucoup à dire sur la manière dont la cruauté institutionnalisée et l'environnement qui induit l'extrémisme et légitimise un comportement immoral, font que l'individu perd ses propres valeurs et adopte un comportement déshumanisé. Les psychologues ont trouvé dans cette étude un exemple clair du concept d'attribution sociale, un concept qui montre comment le sentiment d'appartenance ou d'identité à un groupe influence le comportement des individus, les conduisant à un état de dissonance cognitive ou de disharmonie entre des idées qui sont ils contredisent. Un concept qui a été largement étudié et auquel il faut prêter attention pour ne pas permettre à ces comportements de continuer à émerger encore et encore promus par les intérêts institutionnels.

Liens d'intérêt

  • https://www.prisonexp.org/
  • https://www.insidehighered.com/news/2018/06/20/new-stanford-prison-experiment-revelations-question-findings
  • https://www.bbc.com/news/world-us-canada-14564182

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