En quoi consiste la mémoire émotionnelle?

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Charles McCarthy
En quoi consiste la mémoire émotionnelle?

La mémoire et l'émotion s'influencent mutuellement. D'une part, l'émotion est une sortie comportementale et en tant que telle sert à exprimer des souvenirs; les conséquences de la mémoire, lorsque nous nous souvenons de quelque chose, impliquent souvent une expression émotionnelle (par exemple, avec l'inflexion du langage, la sueur des mains). D'un autre côté, les événements qui se sont produits autour d'expériences émotionnelles sont souvent mieux mémorisés ou de manière très vivante..

Contenu

  • L'amygdale
  • Mémoire émotionnelle
  • Études animales de la mémoire émotionnelle
  • Études humaines de la mémoire émotionnelle
  • Modulation de la mémoire
  • Études animales sur la modulation de la mémoire
  • Études humaines sur la modulation de la mémoire

L'amygdale

L'amygdale ou complexe amygdaloïde est situé à l'intérieur du lobe temporal, juste en avant de l'hippocampe.

Si nous regardions à l'intérieur du cerveau humain, nous verrions l'amygdale profondément dans le lobe temporal, en position antérieure dans l'hippocampe.

L'amygdale reçoit des informations multimodales (viscérales, entrées thalamiques spécifiques avec informations sensorielles, informations provenant des zones d'association du cortex). La connectivité intrinsèque de l'amygdale combine ces entrées et orchestre un large éventail d'influences sur le comportement. Par exemple, il projette vers les zones thalamiques et corticales à partir desquelles il reçoit des informations, envoie des influences à d'autres systèmes liés à d'autres formes de mémoire (striatum, hippocampe), et a également des sorties vers les systèmes autonome, endocrinien et moteur, qui génèrent le réponses.expression émotionnelle corporelle.

L'amygdale est positionnée au centre entre le traitement de l'information corticale, les circuits du système limbique et les sorties hypothalamiques qui interviennent dans les mécanismes de réponse médiés par le tronc cérébral..

Ces liens et des recherches récentes avec les blessures et les registres indiquent que l'amygdale semble être une structure clé pour l'apprentissage et la mémoire émotionnelle; semble également important pour la modulation de la mémoire.

Mémoire émotionnelle

L'expérience peut changer notre perception de ce qui est traité. La façon dont nous évaluons l'information (par exemple, si nous ajoutons des sentiments positifs ou négatifs à un stimulus, nos préférences et nos aversions) est le produit, inconscient, de l'apprentissage.

Nous ressentons d'une certaine manière un type de nourriture, un lieu ou un stimulus supposé neutre, comme un ton, en raison des expériences qui ont été associées à certains aliments, lieux, tons.

Une démonstration de l'apprentissage inconscient sur les goûts et les aversions se trouve dans l'étude de l'effet de la «simple exposition». Dans une expérience, des photos de formes géométriques ont été présentées avec un temps d'exposition très rapide (1 milliseconde par forme). Dans un test de mémoire ultérieur, les sujets n'ont reconnu aucune des figures qu'ils avaient considérées comme familières. Au lieu de cela, ils ont montré des préférences pour les formes qu'ils avaient vues par rapport à des formes totalement nouvelles. Ainsi, les sujets avaient développé des jugements positifs sur le matériel qu'ils avaient vu, même s'ils n'étaient pas conscients de l'avoir vu auparavant..

Il semble que l'apprentissage impliquant des émotions puisse se faire indépendamment de la cognition consciente.

Études animales de la mémoire émotionnelle

La biologie de l'apprentissage émotionnel a été étudiée dans le cadre d'une tâche de conditionnement classique appelée «peur conditionnée». Dans cette étude, le rat ou la souris est placé dans une boîte qui a un plancher qui peut être électrifié en fournissant un léger choc (stimulus non conditionné, EI) aux jambes de l'animal. Après quelques minutes, il y a un ton (stimulus conditionné, CS) suivi d'un choc. Après une ou deux correspondances entre le CE et les US, l'animal répond au ton, présenté dans n'importe quel environnement, comme s'il en avait peur ou face à une menace ou un danger: il reste immobile, ses poils sont relevés, son rythme cardiaque ...

La réaction de peur apprise est éliminée avec une lésion amygdale bilatérale.

Le circuit qui semble important pour apprendre la peur conditionnée est basé sur le fait que les informations de CD et US convergent dans l'amygdale. L'amygdale envoie des informations à différentes structures permettant l'expression de la peur.

Les informations de tonalité semblent atteindre l'amygdale (le noyau basolatéral) à partir des zones sensorielles du thalamus qui traitent le stimulus en premier et du cortex péryrinique et insulaire. Le noyau central de l'amygdale est essentiel pour communiquer l'état de peur au grand nombre de systèmes qui travaillent ensemble pour exprimer la réponse du corps à la peur..

Il existe des études de registre de l'activité neuronale qui montrent des changements dans l'activité neuronale du noyau central de l'amygdale parallèlement à l'émergence de la RC. D'autres expériences démontrent la plasticité dans les champs récepteurs des neurones dans le thalamus, le cortex auditif et l'amygdale basolatérale.

Une autre tâche utilisée pour étudier les bases neurales de l'apprentissage émotionnel est la potentialisation de la réaction de sursaut. De nombreuses espèces, y compris les humains, sont plus effrayées par un bruit fort si elles étaient auparavant dans un état de peur ou d'excitation. La tâche consiste à faire correspondre un stimulus en principe neutre (par exemple, une lumière) avec un choc. Ensuite, un autre stimulus (bruit fort) se produit seul ou en présence de lumière. Le réflexe de sursaut (un saut) est plus important lorsque le bruit se produit avec la lumière que lorsqu'il se produit seul.

L'amygdale n'est pas nécessaire pour la réponse de sursaut, mais elle est nécessaire pour l'amélioration de la réponse par la peur; l'amygdale a donc une influence modulatrice sur le circuit réflexe de sursaut.

L'amygdale n'est pas seulement nécessaire pour la peur apprise ou pour améliorer la réponse à la peur, mais elle participe également à la capacité de base à exprimer la peur..

Avec une lésion de l'amygdale, il se produit un syndrome caractérisé par une diminution de la réponse aux stimuli affectifs; les animaux deviennent plus calmes et ne montrent aucun signe de peur.

La stimulation de l'amygdale peut produire un modèle complexe de comportement et des changements dans les réponses autonomes qui ressemblent à la peur.

Études humaines de la mémoire émotionnelle

L'amygdale joue également un rôle important dans l'apprentissage de la peur chez l'homme.

Lorsqu'un ton neutre (CS) est associé à un bruit fort (EI), après plusieurs appariements, les sujets montrent des signes d'excitation émotionnelle lorsque le ton est présent. L'un des signes d'activation est une modification de la transpiration, telle qu'une augmentation de la conductance cutanée.

Les patients présentant une lésion des amygdales ne développent pas de réaction émotionnelle à la CD, bien qu'ils puissent expliquer qu'un ton (CD) était normalement suivi d'un bruit fort (IE).

Chez les patients présentant des lésions de l'ensemble du lobe temporal médial, y compris l'amygdale, ils sont capables de résister à des conditions difficiles ou désagréables sans se plaindre, sans même générer une réponse galvanique de la peau normale. Ils sont également incapables d'identifier un stimulus comme douloureux, bien que leur perception ne doive pas être modifiée..

Les lésions sélectives de l'amygdale produisent également des déficits dans la reconnaissance des expressions faciales des émotions, sans affecter le langage, la perception ou la mémoire des visages.

Il existe des données électrophysiologiques chez les singes et les humains montrant que les neurones de l'amygdale répondent aux visages. De plus, une étude récente en IRM (imagerie par résonance magnétique fonctionnelle) a montré que l'amygdale est activée préférentiellement en réponse à la vision de visages exprimant la peur qu'à la vision de visages neutres..

Dans d'autres études de neuroimagerie, des changements dans l'activité de l'amygdale ont été détectés lorsque les sujets ont regardé des scènes de peur ou lorsque des patients psychiatriques se sont souvenus d'événements traumatisants du passé..

Toutes ces données humaines et animales indiquent ce qui suit:

L'amygdale est un «système d'exécution» pour l'analyse des informations affectives et pour l'expression de la réponse émotionnelle.

Modulation de la mémoire

Il existe de nombreuses preuves que les souvenirs associés à des émotions fortes sont plus vifs, précis et stables que les souvenirs d'événements plus ordinaires ou neutres. Cela a un sens adaptatif puisque de cette manière, les organismes se souviennent mieux des événements importants..

Un exemple de ces souvenirs détaillés et intenses qui étaient autrefois stockés et qui peuvent durer toute une vie sont des événements surprenants et chargés d'émotion. Un exemple peut être le souvenir que nous avons de ce que nous faisions, où nous étions et avec qui nous étions lorsque nous avons découvert que les deux avions de passagers étaient entrés en collision avec les tours jumelles de New York..

Il existe des mécanismes neuronaux spécifiques qui modulent (facilitent ou altèrent) la force des souvenirs nouvellement formés. On pense que l'amygdale pourrait être une structure clé dans la modulation de la mémoire de deux manières:

  • L'activation de l'amygdale module la mémoire, augmentant l'excitation et l'attention pendant les expériences d'apprentissage.
  • L'amygdale module la consolidation de la mémoire en raison de l'effet des hormones qui sont libérées dans des situations de stress modéré ou d'activation.

Les hormones de stress (catécholamines, glucocorticoïdes, opioïdes) agissent comme des modulateurs endogènes pour la mémoire des événements qui ont provoqué leur libération.

L'amygdale est la région du cerveau la plus clairement impliquée dans les effets de modulation de la mémoire des médicaments et des hormones. La stimulation directe de l'amygdale peut moduler la mémoire et les effets de la stimulation de l'amygdale sur la mémoire dépendent de l'intégrité des glandes surrénales..

Les mécanismes de modulation de la mémoire sont basés, au moins en partie, sur les effets de l'activation émotionnelle sur la mémoire, à travers l'amygdale.

Études animales sur la modulation de la mémoire

Chez les animaux de laboratoire, il a été démontré que des expériences légèrement stimulantes libèrent une variété d'hormones dans le sang et le cerveau. Lorsque ces mêmes hormones sont injectées à des animaux peu de temps après avoir été entraînés à une tâche d'apprentissage, les animaux retiennent mieux l'entraînement..

Les hormones de stress agissent à travers l'amygdale, car les lésions de l'amygdale ou de la strie terminale (sa voie d'entrée-sortie la plus importante) bloquent la modulation de la mémoire de nombreux médicaments et hormones.

Lorsque l'amygdale est activée, elle peut provoquer l'activation du cortex cérébral et faciliter le traitement des stimuli actuels; aussi les connexions anatomiques entre l'amygdale et l'hippocampe pourraient influencer directement la mémoire déclarative.

Études humaines sur la modulation de la mémoire

Il existe des expériences qui démontrent le rôle de l'amygdale dans la facilitation de la mémoire chez l'homme. Les sujets volontaires ont regardé des diapositives tout en écoutant une histoire. L'histoire et les diapositives expliquaient qu'un garçon avait été heurté par une voiture et emmené à l'hôpital pour une opération d'urgence..

  • Les sujets volontaires ont connu une grande activation émotionnelle pendant la partie centrale de l'histoire (celle qui a raconté l'accident et la chirurgie).
  • Ils se souvenaient également mieux de cette partie de l'histoire que des parties d'ouverture et de fin (qui racontaient des événements relativement neutres).
  • La parte central de la historia era recordada mejor para estos sujetos que por otras personas que veían las mismas imágenes pero escuchaban una historia que interpretaba las diapositivas de manera no emocional (el chico había visto algunos coches destrozados y también fue testigo de un simulacro de emergencia dans un hôpital).
  • Les patients avec des lésions limitées à l'amygdale se souvenaient des parties non émotionnelles de l'histoire ainsi que des sujets volontaires en bonne santé, mais ils n'avaient pas la tendance normale à se souvenir de la partie émotionnelle de l'histoire mieux que les deux autres parties..
  • Les sujets recevant des antagonistes adrénergiques (antagonistes des catécholamines) n'ont montré aucune facilitation de la mémoire déclarative en raison de la composante émotionnelle de l'histoire. L'administration d'agonistes adrénergiques améliore la mémoire de la partie émotionnelle de l'histoire.

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