Edgar Allan Poe Psychopathologie et mystère

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David Holt

Edgar Allan Poe est pour beaucoup le meilleur écrivain d'horreur et de mystère du 19ème siècle. Comme tant d'autres auteurs, son travail n'a pas été reconnu dans la vie. Il a souffert de difficultés financières et a mené une vie misérable. Il souffre de troubles mentaux, qui ont une influence décisive sur son travail. Son poème "Le Corbeau" et certaines de ses histoires telles que "Le chat noir", "Le puits et le pendule" ou "La chute de la maison Usher" sont considérés comme des chefs-d'œuvre du genre de l'horreur. Edgar Allan Poe est le porte-étendard du mouvement sous-culturel gothique.

Contenu

  • Enfance
  • La jeunesse: un personnage instable
  • Le bonheur ne dure pas longtemps
  • Une mort mystérieuse
  • L'alcool dans la vie de Poe
  • Edgar Allan Poe était-il épileptique??
  • Trouble bipolaire
  • Théories sur sa mort

Enfance

David Poe et sa jeune épouse Elisabeth Arnold ne pouvaient pas supposer que le bébé qui venait de naître serait considéré par les générations à venir comme un maître du genre littéraire d'horreur..

Les jeunes parents étaient fans du théâtre. Ils ont représenté "King Lear" de William Shakespeare, dans un théâtre de Boston. Pour cette raison, ce 19 janvier 1809 froid, ils n'hésitèrent pas un instant à mettre la créature qui venait de naître, sous le signe du Capricorne, du nom de l'un des protagonistes de l'oeuvre: Edgar.

Des années plus tard, le grand poète français Baudelaire écrivit qu'Edgar Allan Poe était né avec le signe du malheur gravé sur son front. Un an après sa naissance, son père a abandonné la famille. Peu de temps après, sa mère est décédée de la tuberculose. Edgar était orphelin, avec ses deux frères. Le frère aîné a été adopté par ses grands-parents à Baltimore. Edgar a emménagé avec John Alan et Frances, un couple marié de Richmond. C'étaient des amis d'un autre mariage, qui ont accueilli leur petite sœur.

Dans cette famille, il a passé les meilleures années de sa vie. Bien qu'ils l'ont accueilli, ils ne l'ont pas adopté. Ils lui ont donné son nom de famille et il a été renommé Edgar Allan Poe. À l'âge de six ans, Edgar a déménagé avec sa nouvelle famille en Angleterre. Il vécut d'abord en Ecosse et plus tard à Londres. À 11 ans, il est de nouveau retourné aux États-Unis. Là, il a reçu une éducation dans les meilleures écoles.

"Le chat noir" l'une de ses histoires les plus célèbres

La jeunesse: un personnage instable

Dans les différents internats qu'il a traversés, il a rapidement montré ses qualités d'écrivain. Il a également montré un fort caractère impulsif. Il était d'humeur instable, irritable et enclin à une consommation excessive d'alcool.

L'alcool lui a causé de nombreux problèmes et a été l'une des raisons pour lesquelles il a rompu ses relations avec son beau-père, après avoir été expulsé d'un collège et de l'Académie militaire de West Point. Sa mère est tombée gravement malade, mais son beau-père, en colère contre lui, ne l'a informé du décès qu'après les funérailles. Poe est venu sur la tombe de sa belle-mère et s'est évanoui de chagrin.

Il est allé vivre avec une tante, est tombé amoureux de sa cousine, Virginia Clemm, et l'a secrètement épousée, falsifiant la documentation, puisque sa cousine n'avait que 13 ans. À vingt-deux ans, il écrivait déjà des nouvelles empreintes de terreur et de fantaisie. Son inconstance au travail, son goût pour la boisson lui ont valu de fréquents licenciements et des emplois suivis dans différents journaux et magazines. Il a vécu avec des difficultés financières, car son travail était très peu accepté.

En revoyant les lettres qu'il a écrites à cette époque, on peut voir à quel point son humour était teinté d'une profonde tristesse, qu'il prétendait porter de son temps en Écosse et en Angleterre, et qu'il partageait apparemment avec sa belle-mère. Il a imputé ses états dépressifs à la rareté économique et à l'insécurité de l'emploi.

Cependant, il a lui-même reconnu une fluctuation anormale de son humeur, pouvant passer en quelques secondes de la dépression la plus profonde à l'exaltation et à l'exaltation. Il a décrit comment dans ces moments d'immense joie, sa créativité débordait, il se sentait inépuisable et il pouvait passer des heures à écrire dans une frénésie..

Une autre de ses histoires les plus célèbres: "La chute de la maison Usher"

Le bonheur ne dure pas longtemps

Malgré la rareté des ressources financières, Virginia et lui ont connu quelques années de bonheur et de bonheur conjugal. En 1845, il publie son célèbre poème "El Cuervo", qui est pour certains le plus beau poème de la littérature américaine. Grâce au succès du poème, il acquit une certaine renommée sociale, même s'il gagna à peine quelques dollars pour son travail. Mais encore une fois, le sort lui a joué un tour et la tuberculose, qui avait déjà causé la mort de sa mère naturelle, s'est emparée de sa femme, décédée en 1847 à 24 ans..

Cette expérience tragique le plongea dans une grave dépression, où il ne trouva du réconfort que dans l'alcool. Mais bientôt, même les vapeurs d'éthyle ne suffirent pas à atténuer son chagrin, et il tomba dans une nouvelle addiction: le laudanum, qui est riche en opium..

Edgar, 38 ans, a passé plusieurs mois dévasté par le chagrin. Elle cherchait du réconfort dans l'alcool, l'opium et d'autres femmes telles que Sara Whitmann, Marie Louise Shew et Ana Heywood. Malgré sa douleur et sa vie désordonnée, il n'a pas arrêté d'écrire et a publié le poème «Ulalume» et son dernier livre «Eureka». Peu de temps après, en 1848, il a tenté de se suicider avec une ingestion massive de laudanum, mais les effets émétiques du sirop l'ont sauvé d'une mort par intoxication aux opiacés..

Une mort mystérieuse

L'écrivain, remis de sa tentative de suicide infructueuse, est retourné à Richmond, où il a rencontré Sara Elmira Royster, dont il avait été amoureux dans sa jeunesse. Il lui a proposé et elle a accepté, à condition qu'elle renonce à l'alcool et à sa vie chaotique.

Ils fixèrent la date du mariage au 19 octobre 1849 et, pendant quelques jours, on le vit exultant de bonheur dans les rues de Richmond. Quelques jours plus tard, il a perdu la trace et est apparu à Baltimore, étourdi, dans des vêtements qui n'étaient pas les siens, délirant et dans une angoisse et une agitation intenses. Il a été admis dans un hôpital de Baltimore et le 7 octobre, à douze jours du mariage, il est décédé. Sa mort, aujourd'hui, reste un mystère. Les derniers mots qui sortirent de ses lèvres furent: "Que Dieu ait pitié de ma pauvre âme".

L'alcool dans la vie de Poe

Bien que de nombreux auteurs aient considéré Poe comme un écrivain alcoolique, tout semble indiquer qu'il n'était pas alcoolique. Du moins, dans le sens que nous le donnons aujourd'hui: une personne dépendante de l'alcool, qui a besoin de boire quotidiennement pour calmer son anxiété. Certains auteurs, comme Pearl, entre autres, semblent confirmer que Poe souffrait de ce que l'on appelle en médecine l'ivresse pathologique. Il s'agit d'une condition médicale, où le sujet, lorsqu'il ingère de petites doses d'alcool, éprouve de profondes sautes d'humeur, des troubles psychomoteurs et même des états délirants. Eh bien, selon Pearl, dans le cas d'Edgar Allan Poe, la prise d'un petit verre de vin lui suffisait pour passer de la dépression à l'excitation maniaque, bien que parfois l'inverse puisse se produire..

Dessin de Poe basé sur un daguerréotype de l'époque

Le père d'Edgar était un alcoolique chronique, et les effets de l'alcool, en plus d'affecter fortement sa personnalité, se reflètent dans tout son travail. On voit ainsi comment dans "The Black Cat", le protagoniste, sous l'influence de l'alcool, commet d'horribles crimes.

L'hémoptysie tuberculeuse de sa mère et sa mort prématurée, alors qu'il n'était qu'un bébé, ont dû laisser une marque profonde et douloureuse dans l'esprit de l'écrivain. Ainsi, lorsque sa femme est tombée malade de la tuberculose, les vomissements de sang ont ravivé les traumatismes de l'enfance. Poe lui-même, avoue dans une lettre, qu'il est devenu fou de douleur et s'est livré à boire. Ses ennemis attribuaient sa folie à une consommation excessive d'alcool. Poe dit qu'ils avaient tort parce que c'est la folie qui l'a poussé à boire.

Edgar Allan Poe était-il épileptique?

À l'époque de Poe, l'épilepsie connue était ce que nous appelons maintenant les crises de grand mal, où l'individu souffre de crises généralisées, de perte de conscience et d'incontinence sphinctérienne. Cependant, l'épilepsie que nous connaissons aujourd'hui sous le nom d'épilepsie temporaire, n'était connue que des années plus tard, lorsque, en 1981, elle a été décrite par le neurologue anglais John Hughlings Jackson..

Des automatismes moteurs focalisés apparaissent dans l'épilepsie du lobe temporal, qui peut être suivie de périodes de trouble et parfois d'hallucinations visuelles..

Apparemment, un médecin traitant sa femme lui a dit qu'elle pourrait souffrir d'épilepsie. Poe avait une asymétrie faciale marquée, qui pourrait s'expliquer par une détresse fœtale lors de l'accouchement. A cette époque, le décès de l'enfant ou de la mère, lors de l'accouchement, n'était pas une rareté.

Il n'est pas surprenant qu'un enfant, fruit d'un accouchement compliqué, ait également subi des lésions cérébrales. Cela pourrait expliquer l'asymétrie du visage due à une possible paralysie faciale. De même, une lésion du lobe temporal ne serait pas improbable. Dans le cas de Poe, la consommation d'alcool pourrait déclencher des crises.

Cela pourrait expliquer les descriptions magistrales des pathologies que nous avons dans ses œuvres. Poe décrit et reflète parfaitement les symptômes qui apparaissent dans certaines formes d'épilepsie temporaire. C'est ainsi que nous le voyons dans son histoire "Le Puits et le Pendule", où le protagoniste est torturé par l'Inquisition. Pendant le tourment, il souffre d'une image d'hallucinations visuelles complexes, qui se termine par une perte de conscience. Dans son poème "Bérénice", les protagonistes souffrent d'épilepsie. Dans le travail, une image épileptique claire est décrite, suivie d'une amnésie ultérieure.

Trouble bipolaire

Il semble clair d'après ses propres écrits que Poe souffrait d'un trouble bipolaire. Le trouble s'est manifesté, en particulier lors de la consommation d'alcool. Poe avait une tendance aux états dépressifs, qui, selon ses propres termes, provenait d'Écosse. Confronté à des sentiments de solitude, de désespoir et de tristesse vitale, Poe a eu recours à l'alcool. Une petite dose suffit pour passer de la dépression à l'état maniaque, avec verbiage et hyperactivité. La dépression majeure et le trouble bipolaire sont fréquemment associés à l'alcoolisme et à l'abus d'autres drogues.

Théories sur sa mort

Il n'y a pas d'unanimité sur la cause de sa mort mystérieuse, après être apparue étourdie et délirante dans les rues de Baltimore. Pour ses détracteurs, une rechute dans ses habitudes alcooliques était la cause de sa triste situation. Contre cette thèse est le fait qu'il n'avait pas bu depuis des mois. De plus, il avait rejoint un club de teetotaler à Baltimore. Le médecin qui l'a soigné, peu de temps avant sa mort, a déclaré qu'il ne présentait pas d'haleine éthylique. En fait, ils lui ont offert un verre de vin, pensant qu'il souffrait d'un «deliriun tremens» dû à une privation alcoolique. Poe, bien que dans un état confus, a refusé de boire.

L'autre thèse envisagée, comme plus vraisemblable, est celle d'un état hallucinatoire de trouble, survenu après une crise d'épilepsie temporaire. On ne peut pas non plus exclure qu'il ait subi un traumatisme crânien, produit d'une chute (due à l'alcool ou à l'épilepsie) et qui aurait provoqué un hématome intracrânien. Cela pourrait conditionner un état de mal épileptique très grave qui a mis fin à sa vie.

De nombreuses années se sont écoulées depuis sa mort et il n'y a aucune certitude quant à la cause du décès. Au contraire, il y a une unanimité absolue sur le génie de son travail.


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