Noyaux du Rafe, anatomie et fonction

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Charles McCarthy

Vous avez sûrement déjà entendu parler de la sérotonine, un neurotransmetteur qui a beaucoup à voir avec l'humeur et dont le manque est lié à des conditions telles que la dépression. La sérotonine est très importante pour notre survie et notre bien-être et nous parlons aujourd'hui de la structure cérébrale qui rend sa création possible: le noyau du Rafe.

Contenu

  • Quel est le noyau du Rafe?
  • Anatomie du noyau du Rafe
  • Quelle est la fonction des noyaux du Rafe?
    • Liens d'intérêt

Quel est le noyau du Rafe?

Le mot «Rafe», en grec, fait référence à une crête qui sépare deux zones symétriques d'un organe ou d'un tissu. Ainsi, le noyau du Rafe est un ensemble de groupes de neurones trouvés dans la ligne médiane du tronc cérébral. Le tronc cérébral, à son tour, est composé de plusieurs zones très importantes telles que le mésencéphale, le pont et la moelle allongée et est responsable de la communication de la moelle épinière et des nerfs de la périphérie avec les différentes zones du cerveau, en plus à participer à différentes fonctions très importantes telles que l'entretien de la respiration.

Dans cette zone, le noyau du Rafe repose avec des structures aussi importantes que le pont ou le cervelet. De plus, ce noyau fait partie de la formation réticulaire, l'une des zones les plus primitives du cerveau responsable du contrôle des rythmes de sommeil.

Anatomie du noyau du Rafe

Le noyau du Rafe est divisé en six petits noyaux. Certains de ces noyaux sont situés dans la zone rostrale, plus près de la zone supérieure du tronc cérébral, tandis que d'autres sont dans le groupe caudal, la zone inférieure.

85% des neurones sérotoninergiques cérébraux se trouvent dans la zone rostrale. Cette zone est constituée du noyau du pontis Rafe et du noyau central supérieur, dans la zone du pont et du noyau du raphé dorsal, dans la zone du mésencéphale. Ces noyaux se connectent généralement aux zones du cerveau dans lesquelles des fonctions supérieures sont exercées, telles que les zones frontales, bien que les neurones du noyau dorsal se connectent à de nombreuses zones cérébrales telles que le cortex orbitofrontal ou l'hypothalamus..

Dans la zone caudale, il y a moins de neurones sérotoninergiques et il y a le noyau du Rafe magnus, dans la zone du pont, le noyau obscurus et le noyau du Rafe pallidus, de moindre extension, dans la zone de la bulbe rachidien. Ces noyaux dans la partie inférieure du tronc cérébral se projettent généralement vers la moelle épinière et le tronc cérébral.

Quelle est la fonction des noyaux du Rafe?

La fonction principale de ces noyaux est la production de sérotonine. La sérotonine est un neurotransmetteur principal pour le bon fonctionnement du système nerveux et parvient à réguler l'humeur en contrôlant les émotions négatives telles que la peur, l'agressivité ou l'anxiété, ainsi que son manque peut conduire à des troubles tels que la dépression.

Le noyau du Rafe synthétise ce neurotransmetteur et l'envoie au reste du système nerveux, lui faisant faire son travail. De plus, ces noyaux contiennent d'autres types de neurones, pas seulement des neurones sérotoninergiques, bien que ceux-ci soient concentrés ici plus que dans tout autre endroit du cerveau..

Cette génération de sérotonine, parvient à maintenir et à réguler l'humeur et à contrôler certains comportements agressifs. Lorsque des médicaments tels que les ISRS sont utilisés qui sont capables d'inhiber la recapture de la sérotonine en favorisant sa création ultérieure, les états psychologiques tels que la dépression sont considérablement réduits, ce qui est un traitement largement utilisé aujourd'hui..

Les neurones qui transmettent la sérotonine atteignent d'autres points du tronc cérébral et semblent participer à la régulation du rythme circadien que cette grande structure parvient à contrôler. Ainsi, le noyau du Rafe est également impliqué dans la régulation des cycles veille-sommeil, travaillant en fonction de l'hypothalamus avec lequel il effectuera un retour d'information sur les niveaux d'alerte et d'éveil, produisant plus ou moins de sérotonine..

Il semble qu'en outre, les noyaux du Rafe, en particulier le noyau magnus et le noyau dorsal, soient impliqués dans les processus d'inhibition de la douleur. Les projections des noyaux du Rafe atteignent la moelle épinière et là, elles inhibent les neurones de la corne dorsale qui sont responsables de la transmission des informations sur la douleur. Ainsi, le système nerveux parvient à réguler l'intensité de cette sensation. Comme on peut le voir, il existe de nombreuses tâches de cette structure intéressante dont on ne connaît cependant toujours pas toutes ses fonctions et ses secrets à découvrir, ainsi que le neurotransmetteur qui lui est le plus associé: la sérotonine.

Liens d'intérêt

https://www.sciencedirect.com/topics/neuroscience/raphe-nuclei
http://neuronbank.org/wiki/index.php/Raphe_Nuclei
https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fnint.2013.00060/full


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